鲍康如败诉在硅谷掀起涟漪效应

2017-09-07 09:08:07

旧金山——约翰·德尔(John Doerr)的确需要一场胜利,周五晚些时候,这名受人尊敬的风险投资人获得了职业生涯中最大的胜利:陪审团全面驳回了针对其公司凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caufield & Byers)的性别歧视指控 但法庭里的胜利是一件微妙的事情凯鹏华盈胜诉之后,该公司仍然需要克服一些问题,如“男孩俱乐部”的形象还有一个不那么明显的问题是,案件审理期间揭示出的细节,可能会对风险投资或许最著名的特点——凭直觉,甚至是靠冲动投资——产生怎样的影响 现在不同了,可能要面对更繁杂的程序 在最辉煌的时期,风险投资是一种随心所欲的行业,几乎没有什么规则,也没有多少文书和存档这种情况现在可能不会存在了 在对凯鹏华盈提起诉讼的前初级合伙人鲍康如出庭作证期间,这种可能性体现了出来她表示,她为公司推荐了潜在的投资对象Twitter但凯鹏华盈对此提出异议,称鲍康如无法证明Twitter目前的市值为320亿美元(约合1990亿元人民币) “没有任何一份证据能表明,鲍康如推荐了Twitter,”凯鹏华盈的律师琳内·C·赫尔姆勒(Lynne C. Hermle)告诉陪审团“一份证据都没有我也可以说,是我推荐了Twitter,但这并不意味着事实的确如此如果她说的是真的,应该留下证据——与凯鹏华盈的规范做法一致的书面证据,然而没有任何证据” 有必要记录想法的问题,现在开始影响到整个硅谷虽然有没有推荐投资Twitter的问题,只是这起案件里许多尚未解决的问题中的一个,但是可想而知,凯鹏华盈或其他风投公司的初级合伙人下一次想出好主意时,大概都会在邮件、备忘录、日记,甚至可能是石板上记录下来凯鹏华盈后来确实对Twitter进行了投资,但当时Twitter的估值已经很高,算不上多么理想 旧金山卢卡斯律师事务所(Lucas Law Firm )的凯瑟琳·M·卢卡斯(Kathleen M. Lucas)表示,“听完证词之后,我会建议我的客户,记录所有信息并且多做笔记,甚至是正式的备忘录,记下他们对公司的贡献,以及自己做过的决定” 将风投过程如此形式化,直接违背了凭直觉投资的方式,而这是风投行业的基石德尔之所以名声大震,就是因为对于投资支持哪个创业者有很准的直觉潜在的赢家和输家之间,往往没有什么差别 “我依然在寻找一群吃着玉米卷的斯坦福年轻人,他们来的时候不知道商业计划书为何物,但我们开支票给他们,与他们一起紧锣密鼓地工作几个月,然后——轰的一下!——就有了一家市值20亿美元的公司,”德尔在1999年的著作《硅谷小伙》(Silicon Boys)中写道该书以漫画的形式,概述了凯鹏华盈在谷歌(Google)的投资那笔投资正是大概在那个时间进行的 但现在,在风险投资领域,不管全部写下来的做法与跟着直觉走的传统有多大的冲突,除此之外的其他任何做法的风险都太高了鲍康如一案中的证词,多次绕回到了赚钱的投资应归功于谁的问题 “凯鹏华盈需要胜利所有人都需要胜利我的确需要一些胜利,”德尔作证期间,在提到鲍康如另一个存在争议的发现RPX时说 华盛顿大学(University of Washington)研究科技史的历史学副教授玛格丽特·奥玛拉(Margaret O’Mara)表示,鲍康如一案突显出,硅谷建立在一种个人关系文化的基础之上,惯于由名人来推动交易她说,“尽管硅谷不再是那个由小型电子生产商组成的边缘小群体”,但那些思路依然会推动决策 这起案件除了对风险投资产生影响之外,人们也很快对判决本身做出了反应,此外也迅速开始分析案件对硅谷的多样性意味着什么 “有人会以这个判决为例,说性别歧视没问题,那就太令人遗憾了,”Y Combinator总裁萨姆·奥特曼(Sam Altman)说奥特曼也是Reddit的董事,而鲍康如则在Reddit担任临时CEO“我希望它能让人们先倾听他人在职场中的经历,再就任何群体在职场中遭遇的挑战形成自己的观点——具体到这个案件,就是女性” Reddit联合创始人兼主席亚历克西斯·瓦尼安(Alexis Ohanian)补充说,他“高兴地看到,她的行动帮助推动了有关性别平等的讨论,不仅是在科技领域,还包括商业领域” 尽管鲍康如没有胜诉,但此案成功地让女性在科技领域的地位受到了关注旧金山创业公司PlanGrid的创始人兼首席执行官特蕾西·扬(Tracy Young)说,鲍康如案突显出“性别歧视是一个现实问题为了避免这个问题,有很多事我们可以做也必须做”该公司提供面向建筑工人的应用 “有关多样性的问题比以往任何时候都更重要,”在线房地产公司Redfin的首席技术官布里吉特·弗雷(Bridget Frey)说“没有那场对话,我们就无法互相帮助,